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福特测试大型汽车件3D打印

发布: 2017-03-08 | 来源:环亚娱乐 | 编辑:gdpia | 查看:

    福特汽车企业正在用Stratasys提供的新型3D打印系统测试大型热塑性汽车零部件的制造。与很多增材制造系统一样,Stratasys的Infinite-Build3D打印机也是一层一层将塑料挤出,形成零部件——但并不是由下而上,而是水平方向。新的材料随着逐渐从打印机后面喷射出来而被添加在零部件的“前面”,这样一来,零部件的长度就不会受到限制。

Stratasys的3D打印机在打印过程中水平建层,而不是从底部垂直建层

Stratasys的3D打印机在打印过程中水平建层,而不是从底部垂直建层

    福特设想能够用这项技术来完成保险杠、外饰板和仪表板等大型零部件的原型设计。

    “目前,大部分可商业化应用的增材制造技术在尺寸上都相对受限,”福特增材制造研究部门技术总监EllenLee说道,“这样一个比较大型的部件,大家需要拆分打印,然后再将它们粘合到一起,从视觉辅助上来看这不是什么大问题,但如果大家要扩展它的用途,对这些原型部件做一些不同级别的测试,那可以一次成型较大尺寸是非常有帮助的。”

    打印机的垂直构建平台面积约为30X30英寸,Lee的团队已经成功打印出长度为6英尺的零部件。Lee说道,相比其他商业化打印机,该系统的打印速度快近10倍,而且用了多个容器来装热塑性塑料颗粒,通过一个机械手自动替换,因此机器可以在无人看管的情况下持续运行。

福特汽车企业正在制造大型汽车内饰件,如中控台

福特汽车企业正在制造大型汽车内饰件,如中控台

    Lee还指出,尽管大型零部件增材制造在个性化车体组件或小众车中具备应用潜能,但打印速度和兼容性材料仍需进一步开发。

    目前,福特正采用沙伯基础创新塑料供应的Ultem9085打印零部件,这是一款航空航天级聚醚酰亚胺复合材料。福特也在与Stratasys合作,开发能够满足汽车行业特殊需求的新材料。

    “我觉得就目前来看,要投入生产还有很长的路要走,但对大家来说,早点接触这项技术是非常重要的,这样大家就能掌握它的进展,了解汽车行业对它的需求在哪里,”Lee说道。

    福特有一个持续进行的研究项目,聚焦于利用增材制造来减重、降低成本、简化制造过程。福特与3D打印创业企业Carbon 3DInc.也有合作,该企业的连续液体界面生产技术尽管目前只限于小型的零部件,但在打印速度和表面光洁度上都有很大的进展。

    福特的增材制造研究团队设立在密歇根州迪尔伯恩的福特研究和创新中心。

来源:中塑在线
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